Quando lo zucchero diventa una minaccia…

Beautiful Sugar heart. Background Valentines Day. Valentines day cards.

La dolce minaccia dello zucchero

Traduzione di un articolo in inglese apparso su “Project Syndicate

 

 

L’industria alimentare dice: “Hai bisogno di zucchero per vivere“. Il saccarosio alimentare – o lo zucchero da tavola comune – è composto da due molecole in proporzioni uguali: glucosio e fruttosio. Ma nonostante siano caloricamente identiche (4,1 calorie per grammo), si comportano in modo molto diverso se consumate.
Il glucosio è l’energia della vita; viene bruciato da ogni cellula del corpo. Il glucosio è così importante che se smetti di mangiarlo, il tuo fegato compensa con un processo chiamato gluconeogenesi. Al contrario, il fruttosio, mentre è anche una fonte di energia, è un nutriente vestigiale per gli esseri umani; le nostre cellule non ne hanno bisogno per funzionare. La mia ricerca ha dimostrato che quando il fruttosio viene consumato in eccesso rispetto alla capacità del fegato di metabolizzarlo, l’eccedenza viene trasformata in grasso epatico, e tali depositi possono promuovere la resistenza all’insulina e contribuire allo sviluppo di alcune malattie.

Il fruttosio influenza anche il consumo di zucchero nella dieta. Ad esempio, studi su animali hanno dimostrato che il saccarosio altera i recettori della dopamina e degli oppioidi del cervello in modo simile alla morfina e stabilisce percorsi “privilegiati” per il piacere. Nei topi da laboratorio, la dolcezza supera persino la cocaina come ricompensa ambita.

Le scansioni del cervello umano dimostrano che il glucosio attiva la corteccia cerebrale (la parte “cognitiva” del nostro cervello), mentre il fruttosio sopprime quel segnale e invece illumina il sistema limbico (il tuo cervello “lucertola”). Inoltre, pur non avendo i classici sintomi dell’astinenza, porta a tolleranza e dipendenza che possono causare abbuffate, bramosia e sensibilizzazione incrociata ai narcotici. Questi sono alcuni dei motivi per cui l’Organizzazione Mondiale della Sanità e il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti raccomandano che le persone riducano la quantità di zucchero nella loro dieta.

Le qualità “pericolose” dello zucchero sono integrate nella sua economia. Come il caffè, lo zucchero è inelastico al prezzo, il che significa che quando i costi aumentano, il consumo rimane relativamente costante. Gli acquisti di bibite e altri cibi zuccherati non sono drammaticamente influenzati da tasse o prezzi fluttuanti.

Non tutti coloro che sono esposti allo zucchero diventano dipendenti; ma, come con l’alcol, molti lo fanno. Pur essendo lo zucchero raffinato lo stesso composto presente nella frutta, esso manca di fibre ed è stato cristallizzato per la purezza. È questo processo che trasforma lo zucchero da “cibo” in “droga”, consentendo all’industria alimentare di “agganciare” consumatori ignari. Le prove sono visibili in ogni corsia di ogni negozio di alimentari, dove uno sbalorditivo 74% di tutti gli alimenti è arricchito con zucchero aggiunto. In effetti, il fascino dello zucchero è una grande ragione per cui l’attuale margine di profitto dell’industria alimentare trasformata è del 5% (più dell’1%), e perché molti di noi sono malati, grassi, stupidi, falliti, depressi e semplicemente infelici.

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