La filosofia di vita che fa sorridere gli islandesi

Islanda
Un’immagine tipica del panorama islandese

 

Eravamo da qualche parte nei remoti fiordi occidentali, una grande penisola nell’angolo nord-occidentale dell’Islanda, quando il nostro camper si fermò per la prima volta. Era la fine di settembre, la fine della stagione turistica in una parte dell’Islanda che riceve solo il 6% dei turisti del paese, e le strade erano quasi vuote.

Il furgone si fermò altre due volte mentre mio marito e io facevamo il tragitto di circa 200 km da Látrabjarg, una scogliera di uccelli battuta dal vento all’estremità occidentale dell’Islanda, fino alla nostra base in Ísafjörður, la città più grande dei Westfjords (pop: 2.600). Una volta che siamo finalmente tornati al nostro appartamento, abbiamo chiamato la società di noleggio dei camper e abbiamo detto loro il problema. Sfortunatamente, il meccanico della città non sarebbe stato disponibile prima che saremmo tornati a Reykjavik.

“Bene,” disse l’agente di camper, “betta reddast!

Una rapida ricerca su Google mi ha informato che þetta redddast (pronunciato thet-ta red-ust) non significa ‘scusate, non sono pagato abbastanza per preoccuparmi dei vostri problemi’, o ‘cercate di non rimanere bloccati in mezzo al nulla ‘. Significa “tutto funzionerà alla fine“, e se l’Islanda avesse uno slogan ufficiale, sarebbe questo. La frase riassume perfettamente il modo in cui gli islandesi sembrano avvicinarsi alla vita: con un atteggiamento rilassato, disinvolto e un grande senso dell’umorismo.

“È semplicemente una di quelle frasi onnipresenti che ti circondano tutto il tempo, una filosofia di vita che si diffonde nell’aria”, ha detto Alda Sigmundsdóttir, autrice di numerosi libri sulla storia e la cultura islandese. “E’ generalmente usato in maniera abbastanza irriverente e ottimista. Può anche essere usato per offrire conforto, specialmente se la persona che fa il conforto non sa cosa dire. È una specie di frase “catch-all” (aspira-tutto).

A prima vista, sembra una strana filosofia per un luogo in cui, per secoli, molte cose non andavano assolutamente bene. Dall’insediamento dell’Islanda nel 9 ° secolo, la sua storia è disseminata di storie di periodi in cui non si applicava affatto la “betta reddast!.

Nel suo libro, The Little Book of the Icelanders in the Old Days, Sigmundsdóttir racconta alcune di queste difficoltà: i lunghi inverni; povertà estrema; servitù a contratto. Ci furono eruzioni vulcaniche, come l’eruzione del Laki del 1783 che uccise il 20% della popolazione di 50.000 persone, così come l’80% delle sue pecore, che erano una fonte di cibo vitale in un paese con poca agricoltura. Ci furono tempeste che invasero e affondarono le barche a remi usate per la pesca, spazzando via gran parte delle popolazioni maschili di intere città. Le cose andarono così male che perfino nel XVIII secolo, secondo Sigmundsdóttir, il 30% dei bambini morì prima di compiere un anno.

L’Islanda del passato era un posto eccezionalmente difficile da vivere. E l’Islanda del passato non era molto tempo fa. “Non è passato molto tempo da quando eravamo una società di agricoltori e pescatori, e le stagioni e le dure condizioni in cui vivevamo avevano il controllo completo sulle nostre vite”, ha detto Auður Ösp, fondatore e proprietario della compagnia di viaggi I Heart Reykjavik.

 

Il testo è tratto da un articolo apparso sulla BBC

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